Wednesday, August 6, 2014

Changing Hands: Art Without Reservation 3. Contemporary Native North American Art from the Northeast and Southeast at UMMA




Monday, July 7, 2014

José Esteban Muñoz, in memoriam



Distinguido académico, prolífico ensayista y pensador innovador que transformó el campo de los estudios queer y del performance en Estados Unidos, José Esteban Muñoz nació en La Habana, Cuba, en 1967 y llegó a la ciudad de Hialeah, Florida con su familia ese mismo año. Cursó estudios en literatura comparada en Sarah Lawrence College (BA, 1989) y luego su doctorado en literatura comparada en Duke University (PhD, 1994), donde estudió con la importante investigadora Eve Kosofsky Sedgwick, pionera de los estudios queer. Tras completar sus estudios trabajó en el Departamento de Estudios del Performance de la Tisch School of the Arts (New York University), donde logró el rango más alto de profesor y de director de departamento. Era ampliamente considerado por sus pares como una de las voces más brillantes de su generación. Su inesperada muerte el 4 de diciembre de 2013 a la edad de cuarenta y seis años nos ha llenado de congoja y dolor.

La obra académica de Muñoz, escrita en inglés y hasta este momento escasamente traducida, se caracterizó por su investigación de las intersecciones de la cultura, la política y la diversidad sexual, con particular énfasis en la obra de artistas contemporáneos minoritarios en Estados Unidos. Claramente posicionado como pensador de izquierda, Muñoz defendía enérgicamente la práctica intelectual anticapitalista, antihomofóbica, antitransfóbica, antirracista y antimisógina que formaba parte de un esfuerzo más amplio de lucha por la justicia y la transformación social. Su ensayística combinaba la anécdota personal con densas discusiones teóricas y cuidadosas lecturas de textos selectos, fueran canciones, obras de teatro, performances, películas, videos, novelas o instalaciones de arte. Insistía siempre en que la localización del crítico y del artista sirve un propósito político. A su vez, criticaba los presupuestos de la política de la identidad tradicional que asumían acceso a una identidad transparente, esencialista o socialmente constituida y prefería el análisis de la subjetividad o el posicionamiento minoritario, de las emociones o de los afectos, valiéndose de conceptos tales como la identidad-en-la-diferencia y la identidad-en-proceso de la feminista chicana Norma Alarcón. También criticaba la lógica dominante del multiculturalismo, vista como tecnología para el control gerencial o administrativo de la diferencia bajo el capitalismo.

En su primer libro, Disidentifications: Queers of Color and the Performance of Politics (Minnesota, 1999), Muñoz analizó un grupo variado de artistas valiéndose del marco crítico de la desidentificación, concepto que tomó prestado de la investigación psicoanalítica y que usó para explicar las complejas negociaciones de los sujetos subalternos LGBT (principalmente negros, asiáticos y latinos) que encuentran una tercera vía, por así decir, entre la identificación y la contraidentificación o el rechazo de identidades o posturas dañinas o venenosas (también ver Muñoz, 2011). El libro analiza la obra de artistas y activistas tan diversos como Jean-Michel Basquiat, Andy Warhol, James Van DerZee, Robert Mapplethorpe, Isaac Julien, Richard Fung, Vaginal Davis, Ela Troyano, Carmelita Tropicana, Marga Gómez y Pedro Zamora. Además de la teoría psicoanalítica, Muñoz recurrió a las contribuciones del marxismo, del feminismo, de la teoría del cine y de los estudios literarios, culturales y de género y sexualidad, principalmente con la meta de avanzar un nuevo campo del conocimiento identificado como los estudios queer de color, lo que Roderick Ferguson luego nombró el “queer of color critique” (la crítica queer de color) en su valioso Aberrations in Black.

Desde su obra temprana, Muñoz siempre insistió en el potencial utópico radical de la cultura y de la crítica cultural, específicamente privilegiando la creación o el desarrollo de la teoría. En su segundo libro Cruising Utopia: The Then and There of Queer Futurity (NYU, 2009), elaboró algunas de estas ideas, insistiendo que todavía no vivimos en la época de lo queer, pues lo queer se mantiene como potencialidad no alcanzada. En el momento de su muerte, Muñoz se encontraba preparando un tercer manuscrito sobre el tema del “brown affect” (el afecto marrón o color café) o “feeling brown” (el sentimiento marrón), sobre el cual publicó varios artículos (ver Muñoz 2000, 2006, 2007). Para Muñoz, la desidentificación y el acto de sentirse “brown” (fuera de lugar, melancólico, minoritario, de un color que no es ni blanco ni negro en un contexto racializante y racista) eran estrategias de sobrevivencia que acompañaban la visión de la utopía como espacio de posibilidad. En este sentido, su trabajo marcaba una ruptura y crítica a la orientación dominante de los estudios queer estadounidenses contemporáneos, marcados por su identificación pública con la negatividad (por ejemplo, en el trabajo de Lee Edelman, No Future). Este cuestionamiento también se observa en su teorización sobre la potencialidad de lo queer y de lo inconmensurable en contraposición a la política queer predominantemente asimilacionista, particularmente en el marco de la colaboración racial (ver Muñoz, 2013).

Además de su labor como autor, José Esteban Muñoz sirvió repetidas veces como coeditor de valiosas antologías incluyendo Pop Out: Queer Warhol con Jennifer Doyle y Jonathan Flatley (Duke, 1996) y Everynight Life: Culture and Dance in Latin/o America con Celeste Fraser Delgado (Duke, 1997). A su vez, sirvió con Ann Pellegrini como editor general de la serie “Sexual Cultures” de New York University Press. También supervisó numerosas disertaciones doctorales, incluyendo la de Alexandra Vázquez, publicada con el título de Listening in Detail: Performances of Cuban Music (Duke, 2013). Incansable académico, prolífico investigador y dedicado docente, su legado marcará el campo por muchos años.

Obras citadas

Delgado, Celeste Fraser y José Esteban Muñoz, eds. Everynight Life: Culture and Dance in Latin/o America. Durham: Duke University Press, 1997.
Doyle, Jennifer, Jonathan Flatley y José Esteban Muñoz, eds. Pop Out: Queer Warhol. Durham: Duke University Press, 1996.
Edelman, Lee. No Future: Queer Theory and the Death Drive. Durham: Duke University Press, 2004.
Ferguson, Roderick A. Aberrations in Black: Toward a Queer of Color Critique. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2004.
Muñoz, José Esteban. “‘Chico, What Does It Feel Like to Be a Problem?’ The Transmission of Brownness”. En: Juan Flores y Renato Rosaldo, eds. A Companion to Latina/o Studies. Malden, Mass.: Blackwell, 2007, 441-51.
------. Cruising Utopia: The Then and There of Queer Futurity. New York: New York University Press, 2009.
------. Disidentifications: Queers of Color and the Performance of Politics. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1999.
------. “Feeling Brown: Ethnicity and Affect in Ricardo Bracho’s The Sweetest Hangover (and Other STDs)”. Theatre Journal 52 (2000): 67–79.
------. “Feeling Brown, Feeling Down: Latina Affect, the Performativity of Race, and the Depressive Position”. Signs 31.3 (Spring 2006): 675-88.
------. “Introducción a la teoría de la desidentificación”. En: Diana Taylor y Marcela A. Fuentes (eds.). Estudios avanzados de performance. México: Fondo de Cultura Económica; Instituto Hemisférico de Performance y Política, Tisch School of the Arts, New York University, 2011, 549-604.
------. “Race, Sex, and the Incommensurate in Gary Fisher with Eve Kosofsky Segwick”. En: Elahe Haschemi Yekani, Eveline Kilian y Beatrice Michaelis (eds.). Queer Futures: Reconsidering Ethics, Activism, and the Political.  Farnham, Surrey, England: Ashgate, 2013, 103-15.
Vázquez, Alexandra T. Listening in Detail: Performances of Cuban Music. Durham: Duke University Press, 2013.


Tuesday, June 3, 2014

Espejo: Las caras de Freddie Mercado



Maravilloso nuevo cortometraje (Espejo: las caras de Freddie, 2014) realizado en la República Dominicana por el director Oscar Grullón sobre el importante performero y artista visual puertorriqueño Freddie Mercado. El artista discute su trabajo, particularmente su relación al transformismo y el proceso de convertirse en diversas criaturas (incluyendo águilas y otros monstruos). Incluye impresionantes imágenes de Mercado transformado en los bodegones de frutas y vegetales tropicales del insigne pintor Francisco Oller (1833-1917). Mercado se caracteriza por su capacidad de adaptar el lenguaje de la pintura y darle vida a través del performance, frecuentemente en espacios públicos como la calle, los museos o las galerías. En el video se resalta la estrecha relación entre Puerto Rico y la República Dominicana, país vecino que ha reconocido el gran talento del boricua repetidas veces. ¡Muchas felicidades, Freddie!

Enlaces adicionales:

* "Freddie Mercado y el travestismo radical: entre Doña Fela, Myrta Silva, gallo/gallina y muñeca esperpéntica" por Lawrence La Fountain-Stokes.

* "Translocas: Migración, homosexualidad y travestismo en el performance puertorriqueño reciente" por Lawrence La Fountain-Stokes.









































FREDDIE MERCADO VELÁZQUEZ, VÍRGENES CARIBEÑAS, 1996.

FOTO: SANTIAGO FLORES CHARNECO

Wednesday, May 28, 2014

Cuando los hombres se maquillan

14 de mayo de 2014
12:00 a.m.
Modificado: 7:51 p.m.
elnuevodia.com


Hombres se transforman en una ilusión femenina con propósitos teatrales. (Captura)

Cuando los hombres se maquillan

Mira el videorreportaje sobre el transformismo en Puerto Rico

Por Marcos Billy Guzmán / marcos.guzman@gfrmedia.com

Mujer u hombre. Homosexual o heterosexual. Cruzar esas líneas de lo que es masculino o femenino es precisamente la misión del transformista.

En una sociedad que determina muchas relaciones interpersonales a base de estereotipos, la gente tiende a categorizar, encasillar, encajonar a los demás. Incluso uno, como individuo, suele definirse como persona a raíz de prejuicios. Romper esas cajas es la vocación de algunos artistas.

Existe en Puerto Rico, como en muchas partes del mundo, una escena de transformismo sobre la que no siempre se habla. El movimiento -protagonizado usualmente por hombres- responde a una subcultura nocturna que, por diversión u oficio, se dedican al arte de usar el cuerpo como lienzo para crear una ilusión del sexo opuesto. Pero hay veces que estos artistas salen a la luz pública y generan debate. Esto fue lo que hizo el andrógeno transformista Conchita Wurst, interpretado por el joven austriaco Tom Neuwirth, cuando ganó el pasado sábado el prestigioso Eurovision Song Contest con maquillaje y barba.

Sin embargo, el arte de transformarse en mujer no siempre es una práctica exclusiva de algunos integrantes de la comunidad lésbica, gay, bisexual, transexual y transgénero (LGBTT). En la Isla, por ejemplo, Otilio “Bizcocho” Warrington y Raymond Arrieta han sido aceptados -a través del teatro y de la televisión- con sus personajes Cuca Gómez y Plinia Palerm, respectivamente.

¿Existe diferencia entre ambas vertientes? ¿Por qué lo hacen? ¿Cómo lo hacen? ¿Cuál es su público? ¿Qué reacción provocan y quieren provocar en la gente?

Abordamos el tema en el videorreportaje “Cuando los hombres se maquillan”.

Cuando los hombres se maquillan




Una mirada al transformismo en la cultura social y del entretenimiento en Puerto Rico.




Expresión artística, docencia e investigación: un innovador

Noticias
8 mayo, 2014

Expresión artística, docencia e investigación: un innovador

en Inglés



Vídeo en Inglés

Larry La Fountain-Stokes, Director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan presentó su libro “Abolición del pato” sobre su experiencia como performero y cómo el transformismo puede enfocar las áreas intencionalmente ignoradas de la historia.

ANN ARBOR, Michigan.— Larry La Fountain-Stokes es un académico destacado internacionalmente, escritor homosexual puertorriqueño, autor de libros y actor que ha encontrado formas innovadoras para integrar las artes experimentales de actuación y el trabajo académico.

La Fountain-Stokes, Director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan, acaba de presentar su libro más reciente con relatos breves, “Abolición del pato”, en la Feria Internacional del Libro de Santo Domingo (República Dominicana). En el libro, cuyo título hace referencia al término derogatorio usado en Puerto Rico para los hombres homosexuales,  el autor observa las artes de actuación que experimentan con el transformismo o transvestismo para iluminar  aspectos más amplios de la sociedad.

“El uso experimental del vestuario en una actuación artística va más allá del género y la sexualidad y, en este caso, muestra asuntos tales como la pobreza, la historia de la esclavitud y la homofobia, analizando y criticando a la sociedad,  dijo La Fountain-Stokes a quien se ha descrito como un autor diaspórico,  de la diáspora puertorriqueña.

El show unipersonal del académico se presentó primero en San Germán, Puerto Rico, durante un festival de teatro experimental. El personaje principal es Lola Lolamento Mentosán de San Germán (actuado por La Fountain), y a quien acompañan Rigoberta Quetzal (pájaro y moneda en Guatemala) y la Ñusta, nombre quechua de las princesas del Imperio Inca, Isabel Chimpu Ocllo, dos muñecas indígenas que interactúan con él.

La Fountain inició su investigación acerca de la cultura homosexual puertorriqueña en los años noventa, y  fue uno de los primeros académicos que hizo de los estudios de homosexuales, estudios de género y estudios latinos el foco principal de su trabajo.

“Definitivamente había ya más apertura y menos hostilidad”, explica La Fountain, en comparación con la generación previa de académicos pioneros que sólo podían publicar esporádicamente artículos sobre estos asuntos.

La Fountain se convirtió en uno de los investigadores más respetados en ese terreno después de la publicación del libro “Queer Ricans. Cultures and Sexualities in the Diaspora” (University of Minnesota Press, 2009) en el cual analiza la migración homosexual, bisexual y transsexual puertorriqueña.

También es conocido por sus relatos breves, sus poesías y su trabajo de ficción. “Uñas pintadas de azul/Blue Fingernails” (Bilingual Press/Editorial Bilingüe, 2009) incluye catorce relatos breves escritos en los años 1990 y comienzos de los 2000, algunos de los cuales produjo mientras estaba matriculado en un taller de escritura creativa dirigido por la autora chilena Diamela Eltit.

Actualmente La Fountain trabaja en un nuevo libro titulado “Translocas and Transmachas: Trans Diasporic Pueto Rican Drag” que cubre el teatro, las actuaciones y el activismo puertorriqueño y de la diáspora desde los años 1960, como asimismo los eslabones entre el transvestismo, la modificación de sexo/género, y el desplazamiento físico en una zona geográfica marcada por la migración frecuente.

La Fountain-Stokes enseña varias clases y seminarios sobre literatura latina a nivel de posgrado. Según sus estudiantes no sólo se le conoce por su compromiso con la enseñanza de autores conocidos y olvidados sino también como un ejemplo de trabajo pionero en investigación académica sobre expresión artística en sí y como marco flexible que destaca las áreas menos evidentes de las historias.

Contacto (español):
Vivianne Schnitzer
Teléfono: (734) 763-0368

Portal en Español
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Professor Lawrence La Fountain-Stokes (Michigan News Video in English)



When performance art mixes with research about homosexuality in Latin America

May 16, 2014 Contact Vivianne Schnitzer (University of Michigan News Service)

ANN ARBOR—Larry La Fountain-Stokes is a leading international scholar, writer and performer who has found innovative ways to combine experimental performance art with scholarly work.

He has a special interest in Puerto Rican literature and gay culture. The associate professor at the University of Michigan also stages his own solo performances with dolls to tell the story of slavery and homosexuality in Puerto Rico and other parts of Latin America.

"Contemporary Puerto Rican performance artists use drag and cross dressing in very interesting ways to talk about issues of race, poverty and marginality," said La Fountain-Stokes, director of Latina/o studies at U-M.
His most recent book is a collection of short stories, "Abolición del Pato" or "Abolition of the Duck." In Puerto Rico, "duck" is a derogatory term for homosexual men. La Fountain-Stokes recently presented the book at the International Book Fair of Santo Domingo in the Dominican Republic.

La Fountain-Stokes began his research about gay Puerto Rican culture in the 1990s and was one of the first scholars to make gay studies, gender studies and Latina/o studies the principal focus of his work. Referring to the environment previous scholars in the field worked in, he said, "Definitely, there is more openness and less hostility now."

He is currently working on a new book, "Translocas and Transmachas: Trans Diasporic Puerto Rican Drag," which covers theater, performance and activism since the 1960s as well as cross-dressing, sex/gender modification and physical displacement.

Related Links:

Lawrence La Fountain-Stokes: http://www-personal.umich.edu/~lawrlafo and http://ow.ly/wSXPb

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Ann Arbor, MI 48109-1399
Phone: (734) 764 7260


Autor puertorriqueño integra la actuación y el trabajo académico

Por Agencia EFE05/07/2014 | 01:10 p.m.

El boricua se convirtió en un respetado investigador después de la publicación de un libro sobre la migración homosexual, bisexual y transexual puertorriqueña.
Lawrence La Fountain-Strokes es director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan. (Archivo) 

Washington - El transformismo expresa no sólo los asuntos de género sino que también explora "la pobreza, la raza, lo humano, lo monstruoso, lo extraño", dijo hoy a EFE el autor y académico puertorriqueño Lawrence La Fountain-Stokes.
La Fountain, nacido en 1968 en San Juan, de padre estadounidense y madre puertorriqueña, es director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan y trabaja en su nuevo libro, titulado "Translocas and Transmachas: Trans Diasporic Puerto Rican Drag".
El proyecto, que La Fountain espera completar en un año, enfoca los vínculos entre el travestismo, la modificación de género y sexo, y el desplazamiento en una zona geográfica marcada por migraciones frecuentes.
El libro analiza la obra de numerosos artistas y militantes contemporáneos incluidos Sylvia Rivera, Holly Woodlawn, Mario Montez, Freddie Mercado, Jorge Merced, Eduardo Alegría, Javier Cardona, Lady Catiria, Elizabeth Marrero y Erica López.
El académico se convirtió en uno de los investigadores más respetados en ese terreno después de la publicación del libro "Queer Ricans. Cultures and Sexualities in the Diaspora" (University of Minnesota Press, 2009) en el cual analiza la migración homosexual, bisexual y transexual puertorriqueña.
El trabajo, que sirvió de base a la tesis doctoral de La Fountain, contiene capítulos sobre Luis Rafael Sánchez, Manuel Ramos Otero, Luz María Umpierre, Frances Negrón Muntaner, Rose Troche, Erika López, Arthur Avilés y Elizabeth Marrero.
En su entrevista telefónica desde Ann Arbor, La Fountain señaló que también ha estudiado las comunidades homosexuales en la República Dominicana y en Cuba, y añadió que encuentra muy interesante la situación cubana.
"Durante las décadas de 1960 y 1970 hubo una represión muy dura, con el encarcelamiento de homosexuales", aseguró, "pero en los últimos años -agregó- ha habido una apertura, una multiplicación de expresiones artísticas y sociales de las comunidades gay y lesbiana".
El autor presentó recientemente en el Festival de Literatura de Santo Domingo, en República Dominicana, una colección de relatos breves titulada "La abolición del pato".
En ese libro, cuyo título hace referencia al término despectivo usado en Puerto Rico para los hombres homosexuales, el autor observa las artes de actuación que experimentan con el transformismo o travestismo para iluminar aspectos más amplios de la sociedad.
"El uso experimental del vestuario en una actuación artística va más allá del género y la sexualidad y, en este caso, muestra asuntos tales como la pobreza, la historia de la esclavitud y la homofobia, analizando y criticando a la sociedad", dijo La Fountain-Stokes, quien se ha descrito como un autor de la diáspora puertorriqueña.
La obra de La Fountain tiene otras "migraciones": criado en un hogar bilingüe escribe sus obras literarias principalmente en español, al tiempo que su trabajo académico es sobre todo en inglés.
Y de académico que dicta clases y escribe libros, migra asimismo hacia la actuación en el escenario: su espectáculo unipersonal se presentó primero en San Germán, Puerto rico, durante un festival de teatro experimental.
El personaje principal es Lola Lolamento Mentosán de San Germán (interpretado por La Fountain), a quien acompañan dos muñequitas indígenas, Rigoberta Quetal y la ñusta, nombre quechua de las princesas del Imperio Inca, Isabel Chimpu Ocllo, que interactúan con él.
(Artículo publicado en Primera Hora, Guaynabo, PR)